開展加盟須知的三個商標問題

最近一個月,分別被三個不同產業別(火鍋、食品零售、咖啡)的朋友詢問:開展加盟是否需要註冊商標?這讓我覺得有寫這篇文章的必要,一次講清楚,給有意開展加盟的朋友參考。我摘選他們所問的三個問題如下,恰好是開展加盟須知的三個商標問題。

三個朋友都問:開展加盟是否需要註冊商標?

所謂加盟,參照公平交易委員會對於加盟業主經營行為案件之處理原則的定義,是指:「加盟業主(加盟總部)透過契約的方式,將商標或經營技術等授權加盟店使用,並協助或指導加盟店之經營,而加盟店對此支付一定對價之繼續性關係。」而根據我的觀察,加盟通常是加盟總部將商標與經營技術授權給加盟店使用,特別是餐飲的加盟,在這情況下,加盟與商標授權的差異,在於加盟多了一個經營技術的授權。

因此,加盟開展的核心之一,也是為什麼別人要加盟你的原因之一,就是在於加盟總部的商標(品牌)。既然是你的價值所在,為何不註冊!?更何況成功的連鎖加盟品牌如麥當勞、711都會註冊商標,如果想做的和他們一樣成功,為何不註冊!?

其中咖啡店朋友問:我做了好幾年,品牌早就建立起來了,為何要註冊商標?

我不得不說,這位朋友沒有商標法的概念,導致其經營暴露在高度法律風險。可以看看我國智財局局的說明:「商標制度是以註冊保護為原則,商標依法申請註冊取得商標權後,商標權人除可以自己使用及授權他人使用外,還可以排除他人以相同或近似的商標指定使用於同一或類似商品/服務註冊。如果他人未經商標權人同意使用該商標,而有侵害商標權或有侵害商標權之虞的情形,商標權人可以請求排除或防止侵害,對於故意或過失侵害商標權的人,還可以請求損害賠償。」

簡單說,這位朋友沒有申請註冊商標,就無法取得商標權。如果有人先搶註冊,就是他人取得商標權。這個他人可能就是加盟店搶先註冊。(雖然加盟總部在一定情況下可依法撤銷或主張善意先使用,那不如先註冊商標)

而火鍋店朋友問:我沒註冊商標,也開放加盟好多年,會影響加盟契約嗎?

首先,加盟店可能會主張說,總部沒註冊商標就簽訂加盟契約授權商標,這是詐欺!第二,還有公平交易委員會對於加盟業主經營行為案件之處理原則第三點第三項資訊揭露的問題。第三經註冊的商標,才算是商標法上的商標授權;沒有註冊的商標,就不是商標法上的商標授權,最多只能算是一般契約的同意他人使用。

悅智YEZ顧問平台,2017年2月26日

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